Pernah Merajai Industri Mobil, Inilah Penantang Tesla

Kendaraan listrik telah tersedia untuk konsumen Amerika selama dua dekade dengan perkembangan yang semakin baik dari hari ke hari. Mobil listrik pertama tampak seperti proyek sains yang hanya bisa dinikmati anggota Sierra Club, sementara sekarang sebuah sedan mewah yang full elektronik, seperti Tesla Model S, secara rutin dicitrakan sebagai mobil paling keren di planet ini. Mobil listrik awalnya memiliki jangkauan jelajah maksimum hanya sejauh 50 mil; Sedangkan mobil listrik tercanggih serta yang memiliki spesifikasi paling tinggi saat ini, Tesla Model S, bisa melaju sejauh 300 mil sebelum harus diisi ulang kembali. Namun, untuk semua kemajuan tersebut, kendaraan listrik sepenuhnya masih menghasilkan kurang dari 1 persen dari total penjualan mobil di AS. Ada alasan langsung untuk ini: Satu-satunya alasan adalah biaya yang jauh lebih mahal dibanding mobil dengan bahan bakar fosil.

Sebagian besar dari kita enggan membayar lebih dari $ 70.000 untuk Tesla. Namun, mobil listrik yang relatif terjangkau seperti Nissan Leaf hanya sanggup menempuh perjalanan sekitar 80 mil, tidak cukup jauh untuk menghilangkan “kecemasan” yang ditakuti oleh para pemilik sehingga jarak yang rendah menurunkan minat kebanyakan pengemudi Amerika.

Sebuah studi tahun 2013 oleh Pusat Energi Berkelanjutan California (California Center for Sustainable Energy) menemukan bahwa hanya 9 persen konsumen mengatakan bahwa mereka akan puas dengan mobil listrik yang bisa melaju 100 mil dengan biaya tertentu. Tingkatkan rentang itu sampai 200 mil, dan 70 persen pengemudi potensial mengatakan mereka akan puas.

CEO Tesla Elon Musk telah menyebut jarak di angka 200 mil yang merupakan “ambang minimum” untuk  adopsi  mobil listrik. Tawarkan kisaran seperti itu dengan harga yang terjangkau maka rata-rata konsumen dan pasar potensial kendaraan listrik tiba-tiba terlihat lebih antusias.

Itulah sebabnya, dalam beberapa tahun terakhir, sejumlah produsen mobil besar seperti General Motors, Nissan, Volkswagen, telah antri dengan rencana untuk menawarkan mobil listrik dengan jarak sekitar 200 mil, dengan harga sekitar rata-rata biaya mobil Amerika baru, atau sekitar $ 33.000. Mereka semua berharap bisa melakukannya dengan cepat, karena persyaratan efisiensi bahan bakar semakin meningkat setiap tahun. Dan mereka semua berharap bisa sampai di sana sebelum media darling Tesla melakukannya.

Elon Musk, miliarder, selebriti, ruang angkasa, dan tenaga surya, calon penjajah Mars, telah mengatakan sejak 2006 bahwa “rencana induk” Tesla adalah bekerja untuk membangun sebuah mobil listrik jarak jauh yang terjangkau. Dan pada tahun 2014 dia mengatakan bahwa tujuan sudah di depan mata: Pada tahun 2016 Tesla akan mengungkap sebuah mobil bernama Model 3 dengan harga  sebesar $ 35.000 dan kisaran jarak tempuh sejauh 200 mil. Produksi akan dimulai pada 2017.

Singkatnya, bisnis mobil listrik telah menjadi ajang balapan untuk para produsen mobil. Tidak ada hukum Moore untuk baterai yang bersifat kimia, dan bukan digital. Penelitian sel-sel baterai termasuk lambat dan bersifat trial and error. Bila tujuan Anda adalah mendorong efisiensi energi demi menekan biaya pada skala industri massal, tidak banyak jalan pintas atau inspirasi larut malam yang bisa didapat. Tapi sekarang terlihat cukup jelas siapa pemenangnya.

Dan itu bukan Tesla.

General Motors pertama kali meluncurkan Chevy Bolt sebagai mobil konsep pada bulan Januari 2015, mengklaimnya sebagai kendaraan yang menawarkan jarak jelajah maksimal 200 mil dengan jangkauan harga hanya $ 30.000 (setelah kredit pajak federal $ 7.500). Terlepas dari penundaan yang tak terduga, Bolt pertama akan diproduksi di fasilitas GM’s Orion Assembly di Michigan pada akhir 2016. Sebagaimana Pam Fletcher, chief engineer eksekutif GM untuk kendaraan listrik, baru-baru ini mengatakannya  dengan senyum percaya diri: “Siapa yang mau menjadi yang kedua?”

Bagi GM, Bolt dibuat sebagai perintis di pasar mobil listrik yang relatif masih baru. Tapi bagi kita semua, ada arti penting dalam berita ini. Bukan hanya sekedar Chevy akan menjadi yang pertama. Namun ini tentang perusahaan mobil  raksasa seperti GM, dengan infrastruktur dan kapasitas produksi dalam skala epik, telah sampai di sana.

Tesla gesit, inovatif, dan menyenangkan untuk dilihat.  Tapi Bolt jauh lebih penting daripada penawaran dari Tesla sebelumnya.

Mengapa?

Pikirkan gerutuan lama tentang berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk menggerakkan perusahaan besar: lamban, dan tidak banyak yang bisa dilihat pada saat tertentu.

Sebelum melangkah lebih jauh, mari kita sejenak menikmati betapa ironisnya General Motors memimpin dalam perlombaan mobil listrik. GM adalah perusahaan yang bangkrut tujuh tahun yang lalu dan bertahan hanya dengan bantuan dana talangan federal; Sebuah perusahaan yang dewan direksinya digambarkan, sebagai orang yang “benar-benar jinak” dalam menghadapi bencana yang akan datang; Sebuah perusahaan yang telah menjadi lelucon tentang hadirnya mobil macho yang tidak bersemangat dan tidak dapat diandalkan selama bertahun-tahun; Sebuah perusahaan yang mengaduk-aduk Hummers sementara Toyota menampilkan kecanggihan Prius.

Dan yang lebih penting lagi, ini adalah tentang sebuah perusahaan yang memiliki sejarah panjang dengan kendaraan listrik. Betul, General Motors pernah membuat dan akhirnya membunuh mobil listrik. Lebih dari sekali. Pada hari-hari awal industri otomotif, mobil listrik hampir sama populernya dengan sistem bahan bakar fosil mereka. Sama seperti hari ini, mobil-mobil mereka lebih bersih dan lebih tenang tapi lebih memiliki pilihan yang terbatas dari pada para pesaingnya.

Plus, mereka tidak memerlukan engkol tangan untuk menyalakan mesin, fitur paling menjengkelkan dan ‘berbahaya’ pada kendaraan pembakaran bahan bakar fosil di awal sejarah otomotif yang kadang-kadang mengakibatkan jari patah. Namun pada tahun 1912, Cadillac, produk GM yang mewah, keluar dengan starter listrik pertama untuk kendaraan bertenaga gas. Mobil listrik mati tak lama kemudian, dan di tengah awan knalpot, GM melonjak menjadi produsen mobil terbesar di dunia.

Bergerak maju ke tahun 84, sebagai selingan sepertinya GM akan memimpin pasar dengan membawa mobil listrik kembali. Pada tahun 1996, sebagai tanggapan atas mandat California yang mewajibkan pembuat mobil untuk memiliki kendaraan zero-emissions yang siap dipasarkan pada tahun 1998, GM meluncurkan EV1, kendaraan listrik pertama yang diproduksi secara massal di era modern.

Mobil listrik dengan dua tempat duduk yang memiliki jangkauan jarak tempuh sekitar 50 mil dan ditawarkan dengan sistem disewakan kepada konsumen di California dan Arizona. Mobil tersebut dianggap tidak praktis, mungil, dan tidak pula begitu pula diharapkan. Mobil tersebut melahirkan kawanan kecil penggemar tapi sedikit menarik perhatian konsumen arus utama. Bahkan saat tim EV1 GM sedang sibuk membangun mobil, pengacara GM sibuk melakukan lobi, berdampingan dengan produsen mobil besar lainnya, agar California mundur dari mandat zero-emissions-nya.

Tepat pada saat EV1 siap masuk ke dealer, California memperlemah mandatnya, mengurangi tekanan hukum pada produsen mobil untuk menawarkan mobil dengan emisi nol.

Dan setelah beberapa tahun dengan susah payah memasarkan mobil listriknya, GM dengan sembunyi-sembunyi membuang EV1 yang telah membuat pendarahan. Perusahaan itu menolak untuk memperbarui sewa bagi sekitar 1.100 mobil yang meluncur di jalan raya, menarik kendaraannya, dan menghancurkan hampir semua dari mobil-mobil itu serta menumpuk bangkainya di tempat barang rongsokan.

Percobaan ini menelan biaya sekitar $ 1 miliar dan merupakan bencana dalam dunia public relation. Bertahun-tahun kemudian sebuah film dokumenter yang secara dramatis menceritakan kisah EV1, “Who Killed Electric Car?”, membantu memperkuat persepsi bahwa GM tidak memiliki teknologi yang dibutuhkan untuk mengembangkan mobil listrik.

Menjelang pertengahan tahun 2000an, para eksekutif menyadari kesalahan besar-besaran yang telah mereka buat. Setelah menciptakan mobil pada tahun 90an dengan komitmen dua kali lipat ke pusat keuntungan tradisionalnya – SUV dan truk ringan – GM mengalami kerugian $ 8,6 miliar pada tahun 2005. Toyota, yang membukukan keuntungan $ 9 miliar pada tahun yang sama, hampir melampaui GM sebagai produsen mobil terbesar di dunia. Perusahaan Jepang tersebut berhasil menciptakan mobil yang meraih kemenangan atas sebuah mobil ekonomis dan hemat bahan bakar, terutama Prius, mobil berkonsep  hibrida berbentuk telur yang menghasilkan 50 mil per galon dan terjual ratusan ribu.

Semua itu membuat Bob Lutz kesal, wakil ketua GM untuk pengembangan produk saat itu. Seorang veteran pengunyah cerutu di industri mobil. Dia pernah menyoroti mobil GM karena terlihat seperti “peralatan dapur yang marah”. Lutz secara khusus menyesuaikan diri dengan narasi besar yang mendorong persepsi publik terhadap industri otomotif (sementara ‘di bawah permukaan’, sebagian besar tindakan nyata didorong oleh hal-hal di luar produksi, kebijakan industri dan perdagangan, ekonomi ketenagakerjaan, dan logistik). Lutz tidak suka melihat kenyataan bagaimana Prius mendapat keistimewaan di Toyota, yang menjual banyak SUV dan pickup, sementara GM diejek karena membuat Hummer. Dia juga memperhatikan ketika Silicon Valley memulai debutnya dengan Tesla yang mengumumkan bahwa mereka berencana untuk membuat mobil sport mewah bertenaga baterai lithium-ion.

Jadi, Lutz, seorang pria yang pada suatu ketika menyatakan bahwa pemanasan global adalah “tipuan total omong kosong,” mulai melobi para pemimpin GM untuk melakukan pertandingan bisnis yang terbesar sekaligus paling hijau. Dia tidak ingin GM hanya membangun mobil ‘me-too’ hibrida untuk bersaing dengan Toyota. Dia ingin GM membangun mobil listrik sepenuhnya yang hampir bisa dibeli siapa pun dan itu tidak dibatasi oleh apa pun. Dia ingin, pada dasarnya, untuk membangun Bolt. Tapi teknologinya tidak ada.

Mobil GM yang benar-benar dibangun atas desakan Lutz-Chevy Volt-kemudian menjadi salah satu kendaraan Amerika yang paling banyak dibicarakan dalam beberapa dasawarsa.

Mobil tersebut akan menjadi mobil transisi, semacam pemanasan untuk mobil listrik GM dalam jangka panjang. Bagi Volt, GM memilih desain yang tidak menyerupai mobil hibrida bergaya Prius atau mobil listrik murni, tapi kendaraan listrik jarak jauh.
Persiapan itu berarti akan menggabungkan baterai plug-in yang cukup kuat untuk digunakan sebagai sumber utama mobil listrik, ditambah motor dengan mesin gas kecil yang bisa berfungsi sebagai generator, menciptakan listrik untuk menjaga kendaraan tetap menyala saat baterai habis.

Hampir semuanya berubah ketika Anda memilih kendaraan listrik yang berbeda secara mendasar dari mobil berbahan bakar minyak bumi, jadi keuntungan terbesar GM – lebih dari satu abad pengalamannya membuat mobil – masih harus diperdebatkan. Struktur mobil berbeda, karena mereka membuat mobil bertenaga baterai, bukan mesin berbahan bakar minyak. Rem, kemudi, dan AC ditenagai secara berbeda pula.
Sistem baru, dari elektromagnetik menuju ke sistem motor dari onboard ke off-board charging, masing-masing menuntut adanya kurva belajar sendiri. Para insinyur tidak memiliki tes yang harus diikuti. Hanya menyalakan mobil yang dibutuhkan untuk menemukan rangkaian sinyal listrik yang sempurna dari lebih selusin modul. “Ya Tuhan, butuh waktu lama untuk menyalakan mobil Volt pertama,” kata Fletcher.

Lalu ada baterai. Bahan kimia lithium-ion adalah hal baru 10 tahun yang lalu, dan tim Volt dengan cepat menemukan betapa sulitnya teknologi tersebut. “Baterai yang sudah aus hanya tergeletak di sana, dan mereka tetap aus saat Anda mendaurnya,” kata Bill Wallace, chief engineer baterai GM. “Dan kemudian mereka akan aus jika baterai itu kehabisan kapasitas, atau jika Anda mengisinya berlebihan.” Baterai-baterai itu sangat sensitif terhadap suhu. Mereka berubah bentuk saat Anda mengisi ulang atau menghabiskannya. Baterai-baterai itu juga bisa terbakar.”

Singkatnya, semua masalah ini masih dianggap baru bagi perusahaan yang pengalamannya terletak pada apa yang disebut Lutz sebagai “bit-bit yang berminyak.” Jadi tim mulai mengembangkan keahlian yang tidak dimilikinya. GM mendirikan sebuah kurikulum dengan University of Michigan untuk melatih para insinyur baterai. Kegiatan itu memanfaatkan sebuah bangunan kosong di Brownstown, Michigan, dengan peralatan untuk membuat paket baterai. Para insinyur menciptakan prosedur pengujian dan menuliskannya saat mereka pergi.

Mereka membuat model berbagai kasus penggunaan Volt, dari seorang wanita di Minnesota utara yang mengisi baterai setiap malam sampai seorang pria di Miami yang mengemudikan 100 mil sehari. Mereka membangun lab baterai dan membawanya ke ruang pengujian, lalu menggunakannya untuk melihat bagaimana baterai tahan terhadap setiap situasi. “Kami menemukan gagasan tentang bagaimana kerja lab yang seharusnya,” kata Fletcher.

Proyek Volt masih dalam masa pertumbuhan ketika ekonomi AS merosot pada tahun 2008, yang membuat GM shock. Perusahaan tersebut mulai kehilangan $1 miliar per bulan dan mulai ragu-ragu, seperti menghilangkan atau menjual merek Pontiac, Saturnus, Saab, dan Hummer-nya. Proyek Volt bisa dengan mudah dihentikan juga tapi ternyata kehadirannya memiliki signifikansi yang luar biasa. Presiden Obama memanfaatkan mobil tersebut karena salah satu alasan GM layak mendapatkan bailout senilai $ 40 miliar, memberi pertanda bahwa produsen mobil yang bangkrut itu dapat beradaptasi.

Volt akhirnya mulai dijual pada bulan Desember 2010.



Leave a Reply

Demos

Color Skin

Header Style

Nav Mode

Layout

Wide
Boxed